PzKpfwIII中型坦克

德国  主战坦克

第一次大战结束后,德国被迫签订《凡尔赛条约》,其中协约国禁止其发展与生产坦克,然而到了20世纪20年代中期,德国军方已体察到未来建立装甲部队的需求,故机动兵总司令部参谋海因茨·古德里安于1930年成立了一个工作组。1934年1月,陆军武器署提出了由III号与IV号两种坦克搭配组成装甲部队,新的车辆被称为Zugfuhrerwagen (ZW)牵引引导车,也就是排指挥车。前者作为主力,而后者则定位为支援型战车。而“主力战车”即由III号坦克来充当。
中文名 : 德国III号中型坦克
外文名 : Panzerkampfwagen III
正面装甲 : 30-50mm
侧面装甲 : 15-30mm
车    重 : 16-22吨
发动机 : 320马力 迈巴赫HL120TRM
主武装 : 50mm KwK 38 L/42坦克炮
副武装 : 2-3挺7.92mmMG34机枪
时    速 : 40km/h
最大行程 : 165km
简介
III号坦克(德语:Panzerkampfwagen III),是一款二战德军中型坦克。III号坦克拥有多种衍生及改进型,并由德军在二战中广泛使用,其改进和衍生型号一直服役到二战结束。[1] 
技术性能
火力 在初期,德国政府打算以III号坦克作为打击敌坦克的武器,因此打算为它配上了一门50毫米高速火炮。但当时德国陆军的步兵被配上37毫米的反坦克炮,因此陆军部认为它不需要50毫米的火炮,所以把50毫米火炮的方案搁置了。早期生产的型号(A型至E型,以及少量F型)被装上37毫米的火炮,以应付1939年及1940年的战事。但在后期,这些落后的火炮已经不敷应用,因此后来生产的III号坦克F型至M型都装备上50毫米KwK38 L/42及KwK39 L/60型火炮以对抗敌人的战车。 ­ 到了1942年,III号坦克作为中型坦克已显得落后了,因此陆军部作出一个方案:继续生产III号坦克,但只作为支援用。在1942年生产的N型因而配上75毫米KwK37 L/24低速坦克炮(IV号坦克早期所使用的火炮),以取代III号突击炮B型。 至于机枪方面,III号坦克A型至H型皆使用两挺7.92毫米机枪,以及一挺在车身中的机枪。由G型开始则开始使用一挺同轴MG34机枪以及一挺在车身上的机枪。[1]  装甲 III号坦克A-C型装甲为15mm轧制装甲,顶部、底部装甲分别为10mm、5mm轧制装甲。D-G型则换装上了30mm轧制装甲。H-M型还通过在前方和后方附上30-50mm装甲的方法进一步加强防御。 机动 III号坦克延续了德军坦克的高速理念,最大速度达到40千米/小时。1940年夏天在里宾特洛甫-莫洛托夫条约下,两辆III号坦克被卖到苏联。在那里他们同早期的T-34/76、BT-7坦克一起试验,它的最大速度可以达到每小时69千米。较早期的A-D型安装一台迈巴赫HL108TR V形16缸汽油发动机,而E型以后则换装了动力更强的迈巴赫HL120TR V形12缸汽油机。H型以后的传动装置都换装为6档的迈巴赫SSG77。量产型的III号坦克因使用扭力杆悬挂,舒适性和瞄准时的稳定性得到提高。 成员 III号坦克由五人操作,包括指挥官、炮长、炮塔里面的装弹员和驾驶员还有车辆前部的通讯兵。全体乘员之间是通过内部通讯联络系统联系的。III号坦克是第一辆在坦克内部装备通讯联络系统来实现内部通讯的坦克。晚些时候。所有的坦克都配备了这种设备,这种设备也被证明了在战争中是非常有效的。 配件 某些III号坦克的后期型号安装了储物箱(Gepack Kasten),是一个很常见的小架子,有的在炮塔后有的在车体上。在巴巴罗萨行动的早期,III号坦克都装备有一个单轴拖车,为了携带更多的燃油,以获得更大的活动范围。 在生产过程中,III号坦克经历了很多的改进,包括在炮塔(包括炮塔、机枪掩体、观察槽、舱口、装甲裙)车体(例如逃生舱口、装甲裙)以及上部结构(进气口、间隔装甲、前灯的排列)的组成上的各种改进。从1953年中期,III号坦克就安装了Schurzen(5mm的装甲裙)。在服役和修理的过程中,很多III号坦克被加厚了装甲、重新装备了新的设备和部件,制造了完全非标准的变体。被送往北非的车辆装备了额外的空气过滤装置和制冷风扇。
发展历程
“排指挥车” III号坦克原型 在1934年1月11日,德国的古德里安要求陆军部草拟开发一种最大重量为24吨,以及最高行进速度为35千米/小时的中型坦克,并打算将之作为德国装甲师的主力坦克,以用作摧毁敌坦克。一年后,古德里安的“装甲部队构想”开始具体化,其核心是研制两种基本型的战斗坦克。其中第一种车型装一门高初速反坦克炮,并有机枪火力,定型后称为III号坦克。 1935年,德国武装部(Waffenamt)决定研制一种15吨、全履带的新型中型坦克,柏林的莱茵金属-波斯格(Rheinmetall-Borsig)、埃森的克虏伯(Krupp)、纽伦堡的MAN和柏林-曼菲尔德的戴姆勒—奔驰(Daimler-Benz)四家公司竞标。为保密起见,该新型坦克被称为“排指挥车”(Zugkraftwagen) ,古德里安在这种坦克研发之初就准备为新组建的装甲师装备大量的该型坦克。车辆被设计为试验载重车辆619,中型拖拉机和安装37毫米火炮的装甲车(坦克) “排指挥车”设计之初,武装部就和我们的装甲兵总监先生为主炮的口径闹得不可开交。武装部中意于37毫米主炮, III号坦克原型 但古德里安则坚持使用50毫米主炮。从弹型统一考虑,“排指挥车”最终选择了37毫米主炮,保留了大直径的炮塔座圈,为将来的“可持续发展”保留了空间,由于有这一招,使III号坦克的服役时间至少延长了两年。由于装甲师将作为突击主力使用,新坦克加强了前方装甲而牺牲了后部装甲的强度,在速度方面,该型坦克延续了德国坦克一贯的“高速”理念,达到40Km/h的时速。 终于,作为III号坦克样车的“排指挥车”完工。其乘员5人,分别为车长、炮手、装填手、驾驶员和通讯员。新式的“车内联络系统”使乘员在作战时能直接用言语沟通而不必依靠手势,这在作战时大大提高了坦克的反应时间,因而这个系统成为未来所有新型坦克的标准配置。 III号坦克A型 III号坦克A型 而德国的戴姆勒-奔驰(Daimler-Benz)公司、克虏伯公司、MAN公司及莱茵金属公司就生产了试验型的坦克,并于1936年及1937年进行测试,最后戴姆勒-奔驰公司的产品获得取用。第一辆III号坦克A型在1937年5月竣工,以及其余9辆都在同年完成生产。 III号坦克A型均装上了以滚轧均质钢制成的15毫米轻型装甲,而顶部和底部分别装上10毫米及5毫米的同类装甲。但随着武器的改进,这种薄弱的装甲很明显已经不足。致使III号A型坦克无法防御英国2磅炮,法制25mm、37mm、47mm反坦克炮的射击。因此,德国后来生产的III、IV号坦克D型、E型、F型及G型皆换上新的30毫米装甲。 早期生产的A型即安装由PAK36反坦克炮所修改而成的37毫米坦克炮(37mm Pak 35/36 L/45),以应付1939年及1940年的战事。副武器车载机枪方面,III号坦克A型皆使用两挺7.92毫米MG34机枪。 III号坦克A型 III号坦克A型皆装上了230匹马力的12汽缸迈巴赫HL108 TR发动机,越野能力不错。其行走装置为五个大号的负重轮,外形相当俊美,有区别于III号坦克的其他型号。它装有有一组预选式(pre-selector)变速齿轮箱,提供前进十档以及倒车一档的功能。这虽让驾驶换档容易,使坦克操控性相较同时期的其他坦克高,但也使齿轮箱结构变得很复杂,维修困难。因此,由于悬挂系统的问题,进入德军部队的III号坦克A型很快被全面回收。 虽然III号坦克A型工艺复杂,制造极为耗时,但精工细作的10辆III号坦克A型见证了这段历史,同时也为三号坦克庞大的家族建立起了最初的功勋。 III号坦克B/C/D型 III号坦克B型 1937年,B型(2系列)也由奔驰公司生产了15辆,底盘流水号600201~60215,它于A型最大的区别在底盘的8对负重轮,后期的三号坦克大都采用该标准。B型一些用作训练,少数B型参加了波兰战役。1940年10月,5辆B型被改装为三号突击炮的原型。 1937年6月,另一种变型车C型(3a系列)在奔驰公司投产,到1938年1月末也生产了15辆,底盘流水号60301~60315,此车已全重超16吨,少量C型亦参加了波兰战役。 C型生产完毕后,D型(3b系列)也于1938年1月在该公司投产,到1939年,D型车共生产了55辆。其中,30辆D型分两批装备了武器,其余的25辆进一步用于测试。D型在波兰战役和入侵挪威中都有出场。 各型的悬挂系统:A型使用的是单独的扭卷弹簧,B型使用的是两组叶片式弹簧,C型使用的是三组叶片式弹簧,D型使用的则是倾角叶片式弹簧。引擎方面,早期各型使用的是250马力马巴赫HL108TR汽油引擎,5档或6档变速箱。武器方面,早期各型都安装了37毫米46.5倍口径KwK35/36火炮及三挺7.92毫米MG34机枪(炮塔两挺、车体一挺)。 III号坦克D型 装甲方面,早期各型都只有5~15毫米厚的装甲,只能抵抗反坦克步枪或是机关枪的威胁。这主要由于戴姆勒-奔驰始终将车重限定在15吨内所致。A、B、C三型是使用单体鼓型绰号“垃圾箱”的指挥塔,D型则是和四号坦克B型一样的铸造指挥塔。它们中的少数在波兰战役中跟随第一、二、三装甲师参加了实战,并在1937年~1940年2月间参加了集群测试。这些坦克的装甲被增加至30毫米。在1940年2月,这些早期的三号坦克作为训练坦克移交NSKK。此后,只有少数的D型和NbFzⅤ、NbFzⅥ坦克一起在第40特种坦克营中参加了1940年4、5月间入侵丹麦和挪威的战斗,并在1941~1942年继续配属该营服役于芬兰。 早期的三号坦克(A/B/C/D四型)是作为整个系列的原型,不适于大规模的生产。它们也仅投入了有限的战斗。 III号坦克E型 III号坦克E型 1938年12月,III号坦克E型(4系列)投产。到1939年10月,已由戴姆勒-奔驰、亨舍尔和MAN生产了约96辆(底盘流水号60401~60496)。E型是III号坦克系列中第一种量产型号,它的设计与前期的三号坦克基本没有改变,但是它首次采用了扭杆悬挂装置,由费迪南德保时捷公司在1930年,为汽车工业所设计的。它由6个负重轮和3 个托带轮组成。其装备一门37毫米46.5倍口径KwK35/36火炮、三挺7.92毫米MG34机枪(炮塔上两挺、车体上一挺)、装甲厚度为12~30毫米、安装了能输出300马力的马巴赫HL120TR引擎以及10速变速器。在生产过程中,还在车体两边增加了逃生窗口,在无线电操作员位置增加了观察口,原驾驶员观察口改良为上下滑动的活门结构。在炮塔上依旧安装了侧门。E型的重量达到19.5吨,超过前几种型号的车重。 1940年8月至1942年,所有的E型被换装了50毫米42倍口径KwK38火炮及航向机枪。同时,车体前后还增加了30毫米附加装甲,即改装为标准的III号坦克F型。E型坦克是第一种正式生产型,1939年开始装备德军装甲部队。其战斗全重为19.4吨,乘员5人(车长、炮长、驾驶员、装填手、副驾驶兼前机枪手)。这种乘员布置方式,成为二战初期各国坦克的典型布置方式。 Ausf E装备一个37毫米35/36 L/46.5火炮和三挺7.92毫米的MG34机枪。它的防护装甲从12到30毫米,生产过程中逃生舱口分别安装在车体的两侧,在车体上部为无线电操作员增加了瞭望口。驾驶员的观察口是一个可以上下滑动的闸板,必要的时候可以封闭起来。在炮塔上分别安装两片侧窗口。不同于之前的是,Ausf E动力由300马力的迈巴赫HL120TR型发动机提供,拥有一个迈巴赫Variorex 10速变速箱。它比以往所有的型号都要重,其中16吨级和Ausf E19.5吨重。从1940年8月到1942年,所有的E型坦克换装50mm KwK 38 L/42 火炮。与此同时,车体前部后部及上部结构的前部加装30mm装甲板。在服役中的Ausf E型坦克被改为Ausf F型号坦克。 III号坦克F型 III号坦克F型 1939年9月,III号坦克F型(5系列)投产。至1940年7月,F型由戴姆勒-奔驰、亨舍尔、阿尔卡特(Alkett)、MAN和FAMO共生产了435辆。F型作为E型的后继型,最大改进在于使用改进了的大功率的“马巴赫”HL120TRM型汽油机,最大功率300马力。F型以后的III号各型坦克,发动机的型号没有变化。并修改了车体上部的进气口。第一批335辆F型装备了E型一样的37毫米46.5倍口径KwK35/36火炮以及三挺7.92毫米MG34机枪,后100辆则装备了50毫米42倍口径KwK38火炮及航向机枪。F型将发烟器从炮塔上移至车体后部,一些还在炮塔后方安装了储物箱。 从1940年8月到1942年,所有安装37毫米火炮的F型像E型一样将主炮换装为50毫米42倍口径KwK38火炮并增加了装甲防护。只有40辆装备50毫米火炮的F型赶在法国战役前投入服役并参加了实战。基于F型的底盘和部件建造了三号突击炮的第一个生产型。1942年底、43年初,少量F型将主炮改装为50毫米60倍口径KwK39火炮,这些改装的坦克直到1944年6月仍在部队服役。 PzKpfw III Ausf G/H mit 1940年底到1941年初,III号坦克和IV号坦克开始标准化设计(零部件共通计划)。德国生产了一辆装备交错负重轮和FAMO悬挂系统的G型车体、H型炮塔的III号坦克原型车,称为“PzKpfw III Ausf G/Hmit Schachtellaufwerk”。 从1940年开始,原型车进行了一系列的测试和训练。但进一步的研发工作被军方终止了,该车在实验结束后被用作训练坦克。这些原型车辆被用来试验或者用做训练目的。进一步的发展被中止,在1943/1944年,原型车辆配备了推土机,并被用来清理街头被炸毁的城市。FAMO悬挂系统最终被虎式和黑豹所采用。 改进后的Ausf E没作出太大的修改或改变,除了改为迈巴赫HL120TR型发动机并且修改了车体上部的进气口。首批335辆Ausf F型坦克装备有一个37mm KwK 35/36 L/46.5 gun37毫米35/36 L/46.5火炮和三挺7.92毫米MG34机枪(两个在炮塔上一个在车体上)。后面的100辆安装了50mm KwK 38 L/42 火跑。Ausf F型坦克在车体后方,都安装有5个烟雾发生器,有些还在炮塔后部加装了一个储物箱。从1940年8月到1942年,像Ausf E型坦克一样,所有37毫米Ausf F型坦克都换装了50mm KwK 38 L/42火炮,如同E型坦克那样加强了装甲。只有40辆具备50mm KwK 38 L/42火炮的Ausf F坦克,参加了法国战役,并且它们几乎没有参与战斗。关于是否第一辆配有50毫米火炮的III号坦克,出产于1940年7月,仍然有争议。第一批量产的III号突击炮就是使用的III号Ausf F型坦克的底盘及部件。在1942-1934年,大量的Ausf F坦克被换装50mm KwK 39 L/60火炮。换装的Ausf F型坦克一直服役到1944年6月(例如在诺曼底的116装甲师)。 III号坦克G型 III号坦克G型 从1940年4月至1941年2月,600辆崭新的III号坦克G型由戴姆勒-奔驰、亨舍尔、阿尔卡特、MAN和FAMO出厂。G型是作为F型到H型的过渡性车辆投产的(底盘编号为61001-61650),Ausf G型坦克在之前的Ausf E和Ausf F 型坦克上做了轻微的改变。50辆Ausf G安装的是37mm KwK 35/36 L/46.5火炮,剩下550辆坦克装备50mm KwK 38 L/42火炮。在装有37-50毫米火炮的坦克上增设两个MG34机枪。一个按在炮塔上,另一个按在车体上。装甲厚度在12到30毫米,但是绝大多数的装甲在21到30毫米之间。同时为驾驶员提供了一种新型的观测窗口 (Fahrersehklappe 30)。炮塔被修改并且按在了排气风扇的顶部,同时一个型号口被去掉。中期型的G型坦克安装了和4号Ausf E/F/G型坦克相同的指挥塔,这种指挥塔成为3号坦克以后各型的标准装备。后期型G型坦克的履带由400mm代替了原来的360mm。G型坦克是第一辆安装有“隆美尔盒子(Rommelkiste)”-炮塔安装一个储物箱,这以后成为了III号坦克的标准配置。 从1940年8月到1942年,所有装备37毫米火炮的Ausf G坦克和Ausf E、Ausf F型坦克都从新装备了50mm KwK 38 L/42火炮。 前中期型使用螺栓固定的旧式指挥塔、8孔主动轮、整体式诱导轮和360毫米履带,变速器性能不佳。中期型安装了和四号坦克E、F、G型相同的指挥塔,并一直延续下去,成为此后III号坦克各型号的标准配置。晚期型使用了更宽的400毫米履带。G型是第一种装备“隆美尔盒子”(Rommel kiste)炮塔的III号坦克。该种炮塔拥有弹药储藏柜(Gepack Kasten),它随后成为所有III号坦克的标准配置。从1940年8月至1942年,所有装备37毫米火炮的G型都像E型和F型一样改装了50毫米火炮。少量G型一直服役至1944年9月。 III号坦克H型 III号坦克H型 1940年10月,三号坦克H型(7系列)投产。至1941年4月,由MAN、亨舍尔、阿尔卡特、MNH、MIAG和维格曼货车工厂(Waggonfabrik Wegmann)生产了308辆(底盘编号为66001-66650)。H型换装了400毫米早期型Kgs61/400/120履带(也有混用400毫米和380毫米Kgs6100/380/120型试验履带的),为此改用新型6孔主动轮和镂空诱导轮;第1托带轮前移。Ausf H重新设计了炮塔安装了50毫米的火炮,同时后部安有30毫米钢板。装甲厚度在10-30毫米,为了保护,其前部和后部车体以及前部上层结构加装有30mm插销式装甲板。在Ausf H型坦克上增加的装甲保护,是为了压制英国2磅,苏联45mm和美国37mm反坦克炮的威胁。新的6档迈巴赫SSG 77变速箱取代了先前的Varioes变速箱。此外,悬挂系统略做修改,同时Ausf H型坦克采用了新的链轮和惰轮。由于增加了装甲,车体的重量增加到了21.8吨,扭杆也被加强了。由于这些改动,H型重量达到了21.8吨。 H型坦克安装了新式的50毫米42倍口径KwK38火炮,后来在1942和43年,部分H型又改装了50毫米60倍口径KwK39火炮。 III号坦克J1型 III号坦克J1型 1941年3月最后的Sd.Kfz.141和第一批Sd.Kfz.141/1三号坦克,即Ausf J(8系列)坦克投入生产。由戴姆勒-奔驰、奥格斯堡-纽伦堡机械厂、Alkett、亨舍尔、Wegmann、MNH和MIAG公司联合生产,到1942年7月工生产了2616辆(底盘编号为68001-69100和72001-74100)。Ausf J型坦克的装甲得到了明显的改进,它的装甲为10-50毫米。增加了装甲同时安装了新的驾驶员观测系统(Fahrersehklappe 50)和拥有跳弹板的50改型 (Kugelblend 50)以及球形机枪盾(Kugelblende 50)在炮塔上安装7.92mm MG 34机枪。前部装甲改为50毫米整体式,比H型的30+30毫米附加式的结构更牢固,7.92毫米MG34车体外机枪座(均配用50毫米装甲)。火炮防盾和观察口盖都加强到50毫米(H型为37毫米)。车体前方还安装了新型进气口,新型前端进气口沿着车体前方的空气口安装。 从1942年4月,在其火炮护盾和/或上部结构的前部加挂20mm附加装甲。从1941年3月到1941年7月,有1549辆安装50mm KwK 38 L/42火炮喝MG34机枪的坦克被生产。从1941年12月到1942年7月,共有1067辆装有50mm KwK 39 L/60火炮和两挺MG34机枪的坦克出产。那些车辆被称为PzKpfw III Ausf J / Sd.Kfz.141/1。两种型号的唯一不同就是主装甲和弹药量,开始为99发,后来为84发。 III号坦克J型 III号坦克J型 在北非的遭遇战中,英国将装备50毫米60倍口径的J后期型称为“III号特别型”,这种火炮相对于37毫米火炮而言是重大的改进,虽然其依然不能很好地“报销”美国的M4“谢尔曼”和苏联T-34/76坦克。当时还企图给J型安装四号坦克G型的炮塔,不过以失败告终。 50mm L/60 火炮是在最初的37毫米火炮基础上作出了重要的改进,尽管这样它仍无法有效对付美军的M4谢尔曼坦克和苏军的T34/76坦克。在1941-1942年,克虏伯公司有一个不成功的尝试,即给Ausf J型坦克安装一个四号Ausf G型坦克的炮塔,从而创造一个新的三号坦克种类即III号Ausf K型坦克。 从1942年8月到10月,81辆Ausf J型坦克做为指挥坦克出产。从1943年8月到11月另外104辆Ausf J型坦克也被修改。车辆基于Ausf J型坦克,但是没有车体机枪并且携带了更少的弹药(75发),为此安装了额外的通讯设备和潜望镜。 III号坦克K型 III号坦克K型 III号K型指挥坦克为了在不牺牲指挥用无线通讯设备的前提下装备与主力坦克同样的50mmL60 KwK38型坦克炮采用车内容积更大的了IV号F2型坦克的炮搭并且可以360度旋转。同时将以前的大型框型天线改为高性能的星型天线K型采用M型车体改装,原订采购200辆但途中由于Ⅲ号坦克停止生产,并且出现了在通常的坦克上安装无线机的简易型指挥坦克。故此从1942年12月起至1943年2月,共生产了50辆。K型指挥坦克,参加了1943年初的哈尔科夫攻防战和夏季的库尔斯克会战。凭借其较高的指挥性能,在德军中一直使用到大战后期。 III号坦克L型 III号坦克L型 1942年6月,III号坦克L型投入生产。到1942年12月,由戴姆勒-奔驰、奥格斯堡-纽伦堡机械厂、Alkett、亨舍尔、Wegmann、MNH和MIAG公司一共生产了653辆Ausf L型坦克。(地盘编号为74101-75500)。Ausf L型坦克装备一门50mm KwK 39 L/60火炮和两挺7.92mm MG34机枪。L型是由后期J型改进而来,因而它们外形上非常相似。主要的区别在于新的扭杆炮台平衡系统,它取代了原来的弹簧火炮的反冲机制。which replaced the original the coil spring gun recoil mechanism 前部炮塔的装甲增加到30-57毫米,同时在上部结构的前部加挂20mm附加装甲。很多情况下,安在在火炮掩体上。车体的设计非常简单,只是后面的掩体(空气进入口和舱口)和早期的车体逃生口被修改了。装弹员观察口和炮塔边的出口被改动。Ausf L型坦克安装了一个特殊的系统可以将热能冷却液从一个车辆转移到另一个车辆。 Ausf L型坦克安装了一个试验用75/55mm 锥形转孔 KwK0725火炮。命名为PzKpfw III Ausf L mit Waffe 0725。送到北非的车辆装备了额外的空气过滤器,改进了汽油过滤器不同冷却风扇的压缩率,他们被称为Ausf L(Tp)。Ausf L是第一辆在指挥炮塔上安装防空炮的(Fliegerbeschussgerat 41/42)坦克。这些已经变成了新的III号坦克一个标准并且也装备在以前服役的老坦克上。有些还加装了5毫米装甲护板(Schurzen)。 III号坦克M型 III号坦克M型 从1942年10月到1943年2月,250辆新的Ausf M型坦克(10系列)由Wegmann, MIAG, 奥格斯堡-纽伦堡机械厂和 MNH公司联合生产(地盘编号为76101-77800)。Ausf M比Ausf L晚些时候生产,安装了新的涉水设备,允许涉水深度大约为1.3m,之前的只有0.8-0.9米。这使得所有的近气口、出气口和其他的开口密封连接。虽然用关闭阀改变的消音器安装在车体的后方。新的系统被生产他的修改版本使用在 III号潜水坦克上。 1943年生产的车辆安装了5毫米装甲裙。大多数的Ausf M型坦克被改成了Sturmgeschütz III 或者Ausf N型坦克(Schurzen). L型的进气口及盖板经过了修改,车体上的乘员逃生窗口、防盾上的装填手观察口和炮塔侧面部分被移去;L型还增加了将一辆车的引擎热量传至另一辆的装置。在北非服役的L型加装了额外的空气滤清器、机油滤清器以及特殊的散热系统,成为L(Tp)型。L型还是第一种在指挥塔上安装41/42型防空机枪的三号坦克。这成为此后各型的标准配置,并且许多服役中的老型号也加装了该型防空机枪。许多L型在炮塔和车体上安装了5毫米装甲护板(Schurzen)。 III号坦克N型 III号坦克N型 1942年6月,III号坦克最后一个型号——N型投产(也被叫做III号突击坦克)。新型号Ausf N直到1943年8月由亨舍尔、Wegmann、MNH、MIAG和奥格斯堡-纽伦堡机械厂联合生产。(底盘编号为73851-77800)。与以往改型思路不同,N型退出了主战坦克的舞台,而作为火力支援坦克使用。其装有早期四号坦克换装长身管75毫米炮后留下的短身管75毫米24倍口径KWK37坦克炮,可发射高速破甲弹和高爆弹。截止1943年8月,亨舍尔、维格曼、MNH、MIAG、MAN五厂从J型改装了3辆,L型改装了447辆,M型改装了213辆,总共有663辆旧型号接受了改装。还有37辆额外的N型从不同的三号坦克早期型改装而来。它是三号坦克系列的收尾之作。 N型根据改装基础不同拥有多种特征,如:有车侧逃生口的是少量的L型和J型改装,而后期型的N型炮塔指挥塔舱门改为一体式,并拥有更大的火炮防盾。Ausf N与Ausf J, L 和 M型号相同,主要区别是主要的装备不同。Ausf N装备短管的75mm KwK 37 L/24火炮,开始这些火炮装备在装甲四号Ausf A 到F1型坦克上。后来这些坦克重新装备上了长管的75mm KwK 37 L/24火炮。附加的武器由两个标准的MG 34机枪。内部的弹药储备也改为56枚(基于Ausf L的地盘)或者64枚(基于Ausf M的地盘)。 由于重量和新的75mm炮,Ausf N没有像其他III号坦克那样安装额外的装甲。晚些时候的Ausf N安装了IV号坦克Ausf G型的带有指挥位置的炮塔。从1943年3月起,N型的炮塔和车体上加装了5毫米装甲护板和炮塔甲群。一些N型安装了IV号坦克G型的指挥塔。从1943年3月起,N型的炮塔和车体上加装了5毫米装甲护板,从1943年初开始出厂的N型还加装了防化设施(Zimmerit)。N型坦克还被装备到“虎式”重坦克营,以避免虎式坦克遭敌步兵反坦克手的袭击;此外,N型还被分配到装甲掷弹兵做支援火力使用。 III号指挥坦克 III号指挥坦克D1型 为配合前线作战,还将大量的III号坦克在奔驰公司改装成D1型(30辆)、E型(45辆)、H型(175辆)和K型(50辆)指挥坦克。这种指挥坦克武器为一挺7.92毫米机枪和一门伪装假炮(炮塔不可动),其内部装备了额外的无线电设备,这些指挥坦克一直服役直至战争结束。此外,185辆由J型和L型改装的三号指挥坦克则装备了50毫米42倍口径(J型)或60倍口径主炮。 从1938年7月到1940年2月德国生产了45辆III号指挥坦克E型。E型固定了炮塔,车体两面增设观察口,拥有37毫米假炮和一挺假的机枪,只有一挺真的MG34机枪作为武装。天线位于车体两侧和后部, III号指挥坦克E型 其按用途装有不同的电台,并拥有不同的制式编号。 1942年6月至11月,81辆J型被改造为装备50毫米42倍口径KwK38火炮的III号指挥坦克(Panzerbefehlswagen III mit 5cm KwK L/42 / Sd.Kfz.141)。 从1943年3月至9月,又改造了104辆J型。此型指挥坦克缺少一挺车体机枪,携带的主跑弹药也减少为75发,并安装了额外的无线电设施及潜望镜。 III号潜水坦克 III号潜水坦克 III号潜水坦克,可以说是当时世界上唯一的一种潜水坦克。因为20世纪50年代至今的坦克中,虽然有许多具有潜水功能,但潜水深度只有2m-5m,潜渡只是它的一种辅助功能而已。而III号潜水坦克是专门在T型坦克的基础上改装的、仅用于潜渡后登陆作战的坦克,改装的工作量不小。首先要对III号坦克的车体和炮塔上的所有孔、洞和缝隙进行密封处理,在炮塔顶部加装喇叭形的接管,再接上18m长、直径21mm的蛇形橡胶软管。软管的顶端加上浮子,以保证软管的顶端始终浮在水面上。发动机的排气管口加装防倒灌的单向活门。潜渡时,可以利用无线电台和外部进行通信联络。这种潜水坦克的最大潜深可达15m,令当今的主战坦克“自叹弗如”。但是,它的这一套潜渡装置也太复杂了,后来的坦克再没有采用过这种结构的潜渡装置。 后来,在德军人侵苏联的“巴巴罗萨”作战中,III号潜水坦克曾用于强渡布克河的战斗,总算在战斗中发挥了一点点作用。曾配备第18装甲师、第3装甲师第6战车连队、第18装甲师第35战车连队等部队。 III号喷火坦克 III号F型喷火坦克 从1943年2月到1943年4月,一百辆由鲍恩斯威克(Braunsweig)的MIAG生产的III号坦克M型在卡塞尔(Kassel)的维格曼货车工厂改装成喷火坦克。新车型正式名称为III号坦克Fl型(PzKpfw III(Fl)/ Sd.Kfz 141/3),但一般都叫作“III号喷火坦克”(Panzerflammwagen III)。III号喷火坦克将M型的正面装甲加厚30~50毫米;乘员减至3人——车长兼火焰器操作员、无线电通讯员兼车体机枪操作员、驾驶员;原M型的主炮和弹药箱被改成了14毫米喷火器和储油箱,14毫米喷火器的仰角达到20度、俯角为8度,两个储油箱内存有1020升易燃油 (Flammol)。易燃油通过两冲程DKW马达泵至发射口,经电子点火后喷出。储油箱中的油可供125次一秒短射或81~81次两、三秒长射。有效喷射距离约50~60米,视天气情况或油的类型而定。 III号喷火坦克原是为用于类似于斯大林格勒的这种城市作战而设计,但实际上它并未到达它的目的。该种坦克被分配到装甲团和装甲营的喷火坦克排(Panzer-Flamm-Zug)服役,每排7辆,主要在东线服役,在意大利也有少量服役。 III号M型喷火坦克 1941年5月5日,德军的一份报告可以让我们大致了解III号喷火坦克当时装备的情况:大德意志师(28辆),第六装甲师(15辆),第一装甲师(14辆),第24装甲师(14辆),第26装甲师(14辆),第16装甲师(7辆)……1943年另一份报告指出,从3月至12月,III号喷火坦克仍在以下部队服役:在东线的第一、第六、第11、第14、第24、大德意志装甲师;在意大利的第16、第26装甲师。1943年7月,有41辆III号喷火坦克随同第6、第10和大德意志师参加了库尔斯克会战。该型喷火坦克并不成功,后来有35辆被改装了回了标准的III号坦克M型或III号突击炮。1944年11月,返修的100辆三号喷火坦克中只有10辆出厂并组建了属于南方集团军群麾下的第351装甲喷火连。今天,在意大利科布伦次博物馆里还能找到一辆III号坦克Fl型(底盘号77651)。
III号突击炮
III号突击炮A型 “向敌军突击!突击炮是一种进攻性武器,通过机动,火力和攻击敌人来为步兵提供迅速,强力的支援。”----德国突击炮训练手册。 1935年,当时还是上校的埃里希.冯.曼施坦因提出组建突击炮单位来直接支援步兵师的想法。步兵师必须配备履带型突击炮,与步兵一同参与进攻之中,突击炮的目标是敌军碉堡,机枪阵地,反坦克炮以及其他障碍物。 1935年6月15日,军方授权戴姆勒-奔驰公司研发和制.造一种装备75毫米火炮用于支援步兵的装甲车。该火炮横向限制最低25度,并能提供直接火力支援达到六千米。火炮装备能够充分保护内部人员的上层构造,并且高度不超过一个普通人身高。戴姆勒-奔驰公司在此之前已经开发和生产了III号坦克,所以决定使用III号坦克的地盘和零部件用于新的支援火炮装甲车研发。 III号突击炮第一辆原型车实验0型(共五辆原型车,底盘编号60201-60215)于1937年生产。原型车由III号坦克B型底盘加装软钢上层构造,并配备克虏伯设计和生产的75毫米短管突击炮(short-barrelled 75mm StuK ).原型车在莫斯多夫,多布里兹和其他试验场经过广泛测试。在1942年年底,原型车还用于训练使用。 首批生产的III号突击炮以III号坦克F型底盘和零件为基础,于1940年投入生产。37型24倍口径75毫米火炮(75mm StuK 37 L/24)装在前部倾斜上层结构的中部。上部结构由装甲板组成并焊接在底盘上。侧面逃生舱门的装甲厚度在原来III号坦克F型的基础上从30毫米增加到50毫米。 III号突击炮B型 A型之后就是改进的B,C,D和E型,都装备短管24倍口径75毫米火炮(75mm StuK 37 L/24 gun)。最后的E型在1942年3月开始生产。埃克特公司生产A,B,C,D和E五种型号总共822辆。1942年3月,F型开始投入生产。F型不仅仅是突击炮,也是当时迫切需要的坦克歼击车。早期F型装备长管43倍口径75毫米火炮(75mm StuK 40 L/43),后期F型装备长管48倍口径75毫米火炮。III号突击炮G型1942年12月开始生产,一直生产到1945年3/4月。 战争后期,突击炮经常配置给其他单位来替代坦克歼击车甚至是坦克的地位。1944年起,III号突击炮在装甲营中代替了III号坦克,IV号坦克甚至是V号坦克黑豹。这样的做法是极端错误的,但因为面对绝望的形势和坦克全面短缺,使之成为战斗下去的唯一办法。战时,III号突击炮被分配到突击炮兵连(Sturmartillerie Batteries),突击炮营,突击炮旅,突击炮兵旅(Sturmartillerie Brigades),补充营(Ersatz Abteilungen)和无线电诱导单位(Funklenk ControCompanies).III号突击炮在整个二战中出现在各条战线上,国防军(例如大大德意志师)和武装党卫队(例如警卫旗队师,帝国师和骷髅师)都有一支永久的突击炮营建制。III号突击炮原本被设计为进攻性武器,但战争的进行,III号突击炮更多的是作为防御武器,III号也演变成了突击炮和坦克歼击车为一体的作战单位。而三号突击炮的作战目的是在作战区域为其他单位提供反坦克火力支援。 III号突击炮G型 总的来说,III号突击炮系列取得了巨大成功,凭借着低矮的车身,突击炮成为了难以捕捉和危险的对手,作为突击炮和坦克歼击车活跃在各战线之上。突击炮成员被认为是炮兵部队精英并身着独特的灰色装甲兵制服。截止1944年初,突击炮手们击毁的坦克总数达到了惊人的20000辆。到1945年4月10日,一共有1053辆III号突击炮和277辆III号突击榴弹炮在服役。到1945年3月,埃克特公司生产了9500辆各型号三号突击炮,奥格斯堡-纽伦堡公司生产了一小部分。突击炮有着比炮塔坦克更简单,更便宜,更短制造时间的优势,这就是为什么德国工厂大量生产突击炮的原因。
实战考验
“九月三号,我国装甲部队遭到了来自波兰边界的首次成建制波军抵抗,这次波军拥有一定数量的反坦克武器(瑞典博福斯40mm反坦克炮)。第一连的几辆轻型坦克被击中后很快丧失了行动能力。而第二连的三辆中型坦克迂回到敌人侧后方发起了攻击。波军看见我方中型坦克后立刻丢盔弃甲,望风而逃。第二连继续前进,到黄昏一共俘虏了2个营的波兰士兵。”上述记录来自一位参加过波兰战役的德军老兵日记,而这段文字记述的就是本文的主角----III号坦克。 1939年9月份波兰战役爆发时,只有98辆极早期型的III号坦克可以使用。因此,III号坦克在波兰战役中并没有成为主力。但在波兰战场上,面对着波军的落后装备,III号坦克大显神威。但是在法国战役的经验显示37毫米炮已经不敷应用,甚至发生无法贯穿英国步兵坦克的情况,而同样的情形也出现在北非战场中。因此后来生产的III号坦克F型至M型都改装备上50毫米KwK38 L/42及KwK39 L/60型火炮以对抗敌军坦克。此炮由克虏伯公司公司承办制造,虽然初速度仍然偏低,但也因此可以发射高爆弹药,而射程也超过英军的二磅炮,标准车上会带有99发50毫米炮弹和2000发机枪弹药。 一共有350辆III号坦克参与了法国战役,尽管当时F型已经投入生产,但大部分的III号坦克安装的还是对英法联军的重装甲攻击力不足37mm火炮。尽管是这样,III号坦克仍是当时德军最好的坦克,而且性能远远超过了法国的雷诺R35。 在东线时,因为东线战场路况不佳,III号坦克的磨损常常比苏联坦克要严重许多。而且,III号坦克与KV坦克和T-34相比,就显得有些落伍。不过,因为当时苏联人装备的坦克大多数还是BT坦克和T-26,加之德军良好的训练和III号坦克优秀的人机工程学设计,在1941年,III号坦克的歼敌率一度达到了1:6。在换装了50mm L/60火炮后,III号坦克可以在500m的距离上击穿T-34的装甲,但是仍然无法很好地对付KV坦克。在库尔斯克会战以后,III号坦克就退居二线,用于训练等用途。 但是一直到1943年末,III号坦克还在所有的前线服役。此后它完全被IV号坦克所替代。许多III号坦克被改装,以做其它用途。到1943年10月,东线的5个装甲师中每个师只保留一个装甲连。到了1944年晚期,整个东线的III号坦克只剩79辆。不过,在比较平静的地区,比如挪威和荷兰,直到战争结束还能看见许多III号坦克。[1] 
生产
III号坦克的生产较慢,在1943年8月完全停产。III号坦克从A到N(不包括K型)共有门种型号,共生产了6123辆,另外德国还利用III号的底盘生产了10600余辆为III号突击炮,其火力较强,机动性较好,有一定的防护能力,主要用于与坦克作战,曾参加过北非战役和入侵苏联的战争等。1940年先后研制出III号A、B突击炮,当年共生产了184辆。1941年先后研制出三号C、D、E突击炮,当年共生产了548辆。1942年采用长身管火炮和安装附加装甲的III号F突击炮就问世了。同时,为了对付非装甲目标,还研制出了III号突击榴弹炮。当年共生产了791辆自行突击炮和9辆突击榴弹炮。1943年先后研制出采用更长身管和加厚了装甲的III号F-8突击炮。1943年、1944年和1945年分别生产了3041辆、4850辆和145辆自行突击炮;1943年和1944年分别生产了204辆和901辆自行突击榴弹炮,它们在自行火炮连服役直至战争结束。[1] 
出口
III号坦克也出口到其他国家,特别是德国额盟国或者亲德国国家。第一个收到装甲III号坦克的国家是匈牙利(10辆),接下来是罗马尼亚(11辆Ausf N),保加利亚(10辆Ausf N),斯洛伐克(7辆Ausf N)。少量的ausf L及N型坦克还出口到克罗地亚。大量的(56辆)坦克被土耳其定购,但是由于战争原因交易最终没有敲定。但是据推测有一些(20-22辆)已经交货。少量的III号坦克在斯洛伐克使用,包括4辆重新制造的的III号喷火坦克。
总结
III号坦克作为战争早期德国最好的坦克赢得了很高的声誉,几乎参加了德军装甲师在二战中的每一次战斗,是二战初期和中期德军装甲兵的主要装备,对德军和盟军的坦克设计人员影响颇大(有趣的是,根据1942年英国缴获的III号坦克研究报告,美国陆军军械部决定在未来设计的坦克中利用扭杆悬挂系统,此后M18“地狱猫”、M24“霞飞”、M26“潘兴”等都安装了该悬挂系统)。
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